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WiFi Test #29 – Fairfield Inn & Suites Key West

Auf Key West haben wir mit dem Fairfield Inn & Suites Key West (booking.com: 7,5 von 10, Holidaycheck: 75% – 4.6 von 6Homepage) genau das richtige Hotel gebucht.
Super Lage, tolles Frühstück für amerikanische Verhältnisse und flottes complimentary WiFi waren für die Wahl ausschlaggebend.

WiFi_Test_FairfieldInnSuitesKeyWest

Fazit: Hier gibt es nichts zu meckern: Klasse Internetverbindung.

WiFi Test #28 – La Quinta Naples

Die Tour ging weiter in Richtung Süden, wo uns das La Quinta Naples (booking.com:8 von 10, Holidaycheck: 100% – 4.6 von 6Homepage) in Naples erwartete.
Auch hier verlief wieder alles problemlos: ohne Ticket in das offene WLAN des Hotels einwählen, AGBs bestätigen, fertig … und dabei noch eine mehr als akzeptable Geschwindigkeit:

WiFi Test La Quinta Naples

Fazit: Mehr als ausreichende Internetanbindung.

WiFi Test #27 – Holiday Inn Express & Suites Tampa

Die Reise ging weiter und somit stand wieder ein Hotelwechsel an: das Holiday Inn Express & Suites Tampa (booking.com: 8.7 von 10, Holidaycheck: 100% – 5.1 von 6Homepage) war zwar etwas ab vom Schuss, dafür gibt es sonst nichts zu bemängeln.
Mit der stabilen WLAN-Verbindung waren wir auch zufrieden, die reichte zum Surfen und Mails checken. Sogar ein „Nach Hause telefonieren“ per Skype verlief ohne Probleme.

WiFi Test Holiday Inn Express Tampa

Fazit: Das kostenlose Internet der IHG-Gruppe habe ich schon mehrfach getestet und meist war ich unzufrieden. Hier war aber alles einwandfrei und die starke Drosselung war nur messbar und nicht fühlbar.

WiFi Test #25 – Aqua Hotel Fort Lauderdale

Im Zuge des Florida Urlaubs habe ich natürlich auch die freien WiFis in unseren Hotels getestet.
Den Start macht hier unsere erste Unterkunft: das Aqua Hotel Fort Lauderdale (booking.com: 9 von 10, Homepage, Holidaycheck: 100% – 5.4 von 6).

Mit der Geschwindigkeit waren wir hier zufrieden … aber auch nur dann, wenn die Verbindung mal funktionierte, denn diese war alles andere als stabil. Verbindung online, offline, online, offline … wechselte sich hier im Minutentakt ab und auch nicht nur zur Primetime.
Zwischendurch hatte ich mal Glück und konnte den Speedtest laufen lassen:

WiFi_Test_AquaHotel_FortLauderdale_

Fazit: Das ist es also – „Complimentary WiFi“ – also typisch amerikanisches, selbstverständlich kostenloses Internet. Wenn es eine zuverlässige Leitung wäre, wären wir hier auch zufrieden gewesen. Da müssen wir also auf unser nächstes Etappenziel hoffen.

USA Florida 2014 – Vorbereitungen und Planung

Die Vorbereitungs- und Planungsphase hat mir schon eine große Vorfreude auf den Urlaub bereitet. Manche würden sicher behaupten, dass ich viel zu viel geplant habe und kaum etwas dem Zufall überlassen habe – das stimmt. Ich plane halt viel zu gerne und treibe es bis in die bekloppteste Perfektion … das kann man hier bei den Punkten Freizeitparks und Where to eat beobachten.
Der Post soll keinesfalls eine Anleitung zum Planen eines Roadtrips in den USA sein, aber falls ich euch Anregungen liefern kann, ist euch wenigstens etwas geholfen.

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USA Florida 2014 – Fazit und Statistiken

Fazit

Es war ein super Urlaub … gar keine Zweifel. Das Wetter hat auch super mitgespielt, wir hatten nur 1,5 Tage Regen und das sogar zu einer Zeit, wo wir nicht unterwegs waren. Wir haben viel erlebt, vielleicht sogar zu viel für den kleinen Zeitraum von nur 14 Tagen. Wir werden definitiv in ein paar Jahren wieder in die USA fliegen, dann eher in die Ecke New York, Washington und so oder die Westküste, das ist noch lange nicht spruchreif. Dann sollten wir uns aber auch entweder mehr Zeit nehmen oder weniger Programm einplanen. Gerade wir als Ersttäter wollten so viel USA wie möglich erleben, aber das ist uns auch ganz gut gelungen. An den Erinnerungen von diesem Urlaub werden wir sicher noch lange zehren.

Klischees

Natürlich sind wir auch den meisten amerikanischen Klischees begegnet. So haben wir vor allem die Freundlichkeit und das Free Refill in sämtlichen Restaurants schätzen gelernt. Auf der Straße fühlten wir uns schon sehr bedroht mit unserem Full-Size durch überdimensionierte Pickups und SUVs … auf der anderen Seite aber fühlten wir uns doch sicher durch die im Vergleich zu Deutschland recht hohe Polizeipräsenz. Auch fett sind einige Amerikaner und Bequemlichkeit wird in fast allen Situationen groß geschrieben, da ist es kaum verwunderlich, wenn man so viele Scooter in den Freizeitparks sieht. Im Walmart sind uns allerdings keine Klischees begegnet.

Kulinarisches

Die amerikanische Küche – damit natürlich verbunden sämtliche Restaurantketten – ist wirklich um einiges umfangreicher und abwechslungsreicher, als man denkt. Neben den üblichen Burgern (Five Guys) gibt’s natürlich auch feine Steaks (Outback Steakhouse) und super Salate (Chili’s). Das „Orange Chicken“ von Panda Express hat es uns auch sehr angetan und muss unbedingt mal probiert werden.

Shopping

Beim Shopping waren wir wahrlich in einem Rausch. Besonders die sehr guten Preise in den Outlets haben veranlasst, dass unsere Gehirne einfach mal ausgeschaltet werden. Der Preis spielte dort wirklich keine Rolle mehr, so dass wir auch mal bei einigen teureren Marken zuschlagen haben. Toll sind auch die Möglichkeiten, sämtliche Coupons (BOGO, 20% off etc.) zu kombinieren. Unnötig zu erwähnen ist natürlich auch noch die Tatsache, dass 7 Tage die Woche geshoppt  werden kann. So viel steht fest: wir werden bei einem neuen Besuch in den Staaten auch wieder mit fast leerem Koffer anreisen.

Mietwagen

Bei der Wahl der Mietwagenklasse haben wir alles richtig gemacht, denn nach anfänglichen Bedenken bezüglich der Größe unseres Gefährts, waren wir restlos begeistert von unserem Full-Size Ford Fusion. Auch die Abholung direkt in der Tiefgarage vom Flughafen Miami mit steckendem Schlüssel und die Rückgabe an gleicher Stelle verlief super bequem, problemlos und einfach … Danke Alamo.

Im Straßenverkehr

Der Straßenverkehr war absolut angenehm, wir konnten also perfekt mit dem Strom mitschwimmen. So einige Dinge wünsche ich mir nun auch sehr gerne in Deutschland. Zum Beispiel ist generell das rechts Abbiegen an einer roten Ampel erlaubt, außer es ist verboten – also genau das Gegenteil. Der Verkehr verläuft so wirklich flüssiger. Nächster Punkt: es gibt kein Rechts-Vor-Links … sondern der erste an einer Kreuzung ohne Ampel (4-way-stop) hat Vorfahrt und das klappt super. Auch würde ich mir eine amerikanische „Autobahn-Protzigkeit“ in Deutschland sehr wünschen: Statt einen Highway mit 2 Streifen zu beginnen und irgendwann durch erst später sinnvolle Erweiterungen mit Baustellen zu belästigen … einfach direkt 4 Streifen bauen und Ruhe hat man für lange Zeit. Bitte Deutschland, einfach mal mehr in die Zukunft denken, das bekommen die Ammis doch auch hin.

Freizeitparks

Hier hatten wir in der Tat die volle Breitseite … ich glaube nicht, dass mich in Deutschland oder gar in Europa noch mal etwas so der Art flashen wird wie einige Attraktionen in Florida. Nicht nur die Dimensionen waren atemberaubend, sondern auch das Theming … es war einfach alles größer und irgendwie auch cooler. Besonders hervorzuheben ist da natürlich Disney … was man nicht alles aus einer Themenfahrt über Filme machen kann (Great Movie Ride), da können einige Parks in unseren Breiten einpacken.

Hotels

Da wir USA-Ersttäter sind waren, gingen wir auf Nummer Sicher und haben alle unsere Hotels im Voraus gebucht und dabei nur darauf geachtet, dass Klimaanlage und Kühlschrank dabei waren.
Kostensloses WiFi und kostenlose Parkplätze waren an unseren Standorten selbstverständlich. So kann es z.B. in Miami Downtown so sein, dass man für eine Hotel-Tiefgarage 20 $ die Nacht blechen muss. Frühstück war nicht zwingend erforderlich, aber nice to have. Die folgenden Preise sind pro Nacht, pro Zimmer (wie üblich in den USA) in US-Dollar und der Gegenwert auf der Kreditkartenabrechnung.

Fort Lauderdale: Aqua Hotel (120,99 $ / 88,90 € – booking) – ohne Frühstück
Die ersten beiden Nächte haben wir unweit von Miami verbracht und waren von der Lage begeistert – es war nur 1 Block bis zum Meer. Die Zimmer waren sauber, das Personal war nett … was will man da schon mehr? – Frühstück wäre das einzige gewesen.

Orlando: Hyatt Place Orlando/Universal (144,45 $ / 107,53 € – booking) – mit Frühstück
Beim ersten Blick in unser Zimmer / Apartment waren wir total baff … die Größe und die Ausstattung war die Überraschung der Tour. Auch beim Frühstück war eine gute Auswahl für amerikanische Verhältnisse vorhanden. Die Lage fußnah zu den Universal Studios war auch klasse.

Tampa: Holiday Inn Express & Suites Tampa I-75 (130,98 $ / 97,90 €) – mit Frühstück – booking)
Sehr nettes und hilfreiches Personal, großzügiges Zimmer … hier haben wir uns auch wohl gefühlt. Der größte Kritikpunkt, den ich mir zuzuschreiben habe: die Lage – wir mussten hier weiter fahren, um zu den Hotspots zu kommen. Wenn wir wiederkommen würden, dann muss das Hotel zentraler liegen.

Naples: La Quinta Inn & Suites Naples Downtown (94,05 $ / 70,29 € – booking) – mit Frühstück
La Quinta haben wir im Vorfeld wohl echt unterschätzt – Tolles Zimmer, nettes Personal (wie eigentlich überall) und ziemlich gute Lage, lediglich das Frühstück hat uns gar nicht so gut gefallen – die Auswahl war echt mager.

Key West: Fairfield Inn and Suites Key West (148,68 € – booking) – mit Frühstück
Das mit Abstand kleinste Zimmer hatten wir hier – dafür aber auch sauber. Gute Lage und gutes Frühstück war hier auch im Preis inbegriffen.

Hollywood: Hard Rock Hotel & Casino Hollywood (149 $ / 89,86 € – booking) – ohne Frühstück
Zum Abschluss wollten wir uns dann noch etwas gönnen und entschieden uns hierfür, auch wenn es kein Frühstück gab. Sämtliche Rabatte haben immerhin den Preis gut gedrückt. Das Zimmer war auch bombe, obwohl wir hier sogar ein Stückchen mehr erwartet hatten. Leider hatten wir keine Zeit am Anreisetag, um die großen Pool- und Spa-bereich auszuprobieren.

Zum Abschluss habe ich noch einige interessante Statistiken.

Statistiken

USA Florida 2014 Statistik
Auto
Strecke gefahren1520 Miles (2446,2 km)
Getankt57,82 Gallons (218,87 Liter)
Spritkosten214,64 $ (159,35 €)
Durchschnittsverbrauch26,3 Miles per Gallon (9,05 Liter / 100 km)
Anzahl Mautstationen passiert9
Mautgebühr bezahlt21,55 $ (15,16 €)
Sonstiges
zerstörte Mondsonden (KSC)2
Gators gesehen23
Fotos geschossen170 (Smartphone),
890 (Digicam),
262 (GoPro)
Videos aufgenommen0 (Smartphone),
1 (Digicam),
26 (GoPro)
Hard Rock Cafe Shirts+5
verschiedene neue Restaurants probiert+13
Burger geschlemmt5 (ich), 4 (Chrissi)
Tip bezahlt56,85 $ (44,31 €)
~ 17,25 %
Walmarts besucht5
Outlets gestürmt3
Gewichtsveränderung+0,5 kg
in unterschiedlichen Hotels genächtigt6
Top 5 Restaurants
1.Chili's
2.Five Guys
3.Sonny's BBQ
4.Michelbob's
5.Panda Express
USA Florida 2014 Statistik Freizeitparks
Freizeitparks
Besuchte Freizeitparks8
Coaster Count+15
Top 10 Coasters
1.Manta (Sea World, Orlando)
2.Montu (Busch Gardens, Tampa)
3.Rock 'n' Roller Coaster (Walt Disney World Hollywood Studios)
4.Revenge of the Mummy (Universal Studios, Orlando)
5.Hollywood Rip Ride Rockit (Universal Studios, Orlando)
6.Incredible Hulk (Universal Islands of Adventure, Orlando)
7.Sheikra (Busch Gardens, Tampa)
8.White Lightning (Fun Spot America, Orlando)
9.Dragon Challenge - Hugarian Horntail (Universal Islands of Adventure, Orlando)
10.Dragon Challenge - Chinese Fireball (Universal Islands of Adventure, Orlando)

USA Florida 2014 – Tag 15 – Die Rückreise

Am nächsten Morgen checkten wir recht früh im Hard Rock Hotel aus. So unverschämt wie ich war, habe ich dabei zwei 15 $ Coupons (durch unsere Einkäufe bei Hard Rock Cafes gesammelte Rewardpoints) und meine ADAC-Karte (AAA, 10 % Discount) als Trumpf ausgespielt und wir haben somit wirklich einiges gespart.

Da das Hard Rock Hotel kein eigenes Frühstück anbot, haben wir auf dem Weg zum Airport Miami beim Denny’s Halt gemacht. Bei Denny’s hatte es uns nämlich etwas besser gefallen als beim anderen Frühstücksprimus IHOP.
Im Vergleich zu unserem ersten Besuch bei Denny’s war unsere Auswahl fast genau gleich, denn ich nahm das Banana Pecan Pancake Breakfast, während Chrissi sich für das Blueberry Pancake Breakfast entschied.

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Unser letztes Frühstück in den USA war wirklich ein würdiger Abschluss … Pancakes würde ich zwar in Deutschland nicht unbedingt vermissen, freue mich aber gerne wieder darauf solche in den USA als Begrüßung bei einem erneuten Aufenthalt zu mir zu nehmen.
Gesamtpreis: 24,00 $ (17,61 €)

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